Josephine Baker 1906 – 1975

Η Αμερικανίδα τραγουδίστρια και χορεύτρια Ζοζεφίν Μπέικερ υπήρξε μια από τις σημαντικότερες καλλιτέχνιδες του μιούζικ-χολ, με μεγάλη καριέρα στο Παρίσι. Ήταν γνωστή με τα προσωνύμια «Μαύρο Μαργαριτάρι» και «Κλεοπάτρα της Τζαζ».

Γεννήθηκε ως Φρίντα Τζόζεφιν ΜακΝτόναλντ στις 3 Ιουνίου 1906 στο Σεντ Λούις της πολιτείας Μιζούρι των ΗΠΑ. Πέρασε δύσκολα παιδικά χρόνια και βρήκε αποκούμπι στον χορό. Το 1925, σε ηλικία 19 ετών, σάλπαρε για το Παρίσι προς αναζήτηση καλύτερης τύχης. Είχε προλάβει να κάνει δύο βραχύβιους γάμους, έναν σε ηλικία 13 ετών και τον δεύτερο σε ηλικία 15 ετών, με τον Γουίλι Μπέικερ, το επώνυμο του οποίου κράτησε έκτοτε.
Αμέσως σχεδόν γνώρισε επιτυχία στο Παρίσι με την παράσταση «Νέγρικη Επιθεώρηση», όπου ξεχώρισε για τον λάγνο χορό της και τις ημίγυμνες εμφανίσεις της, που καθήλωναν το ανδρικό κοινό. Στην συνέχεια έγινε πρωταγωνίστρια του θρυλικού καμπαρέ «Φολί Μπερζέρ» και του μιούζικ-χολ « Καζινό ντε Παρί», όπου τραγούδησε για πρώτη φορά την μεγάλη της επιτυχία «J'ai deux amours» («Έχω δύο αγάπες») ,που έγραψε ειδικά γι’ αυτήν ο γάλλος συνθέτης Βενσάν Σκοτό.
Η Ζοζεφίν Μπέικερ γνώρισε επιτυχία και στο κινηματογράφο και έγραψε ιστορία καθώς ήταν η πρώτη μαύρη ηθοποιός, που πρωταγωνίστησε σε ταινία και συγκεκριμένα στην «Ζουζού» του
Μαρκ Αλεγκρέ. Το 1937 έλαβε την γαλλική υπηκοότητα, όταν παντρεύτηκε για τρίτη φορά με τον Γάλλο βιομήχανο Ζαν Λιόν. Ο γάμος τους κράτησε ένα χρόνο.

Με την έναρξη του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου, κατατάχθηκε στην γαλλική αεροπορία και προσέφερε αρχικά τις υπηρεσίες της στην υπηρεσία αντικατασκοπίας και μετά την κατάρρευση της Γαλλίας, υπήρξε δραστήριο μέλος της γαλλικής αντίστασης.
Μετά το τέλος τού πολέμου, συνεχίζοντας πάντοτε να τραγουδά και να σκηνοθετεί τις επιθεωρήσεις της, δραστηριοποιήθηκε σε κινήματα εναντίον του ρατσισμού και υιοθέτησε με τον τέταρτο άντρα της τον συνθέτη Ζο Μπουγιόν, δώδεκα παιδιά από διαφορετικές φυλές και χώρες. Εκτός από τους τέσσερις γάμους της είχε συνάψει δεκάδες ερωτικές σχέσεις, όπως με τον διάσημο Βέλγο συγγραφέα Ζορζ Σιμενόν και την γνωστή Μεξικάνα ζωγράφο Φρίντα Κάλο. Σύμφωνα με τον θετό γιο της Ζαν -Κλοντ Μπέικερ, η Ζοζεφίν Μπέικερ ήταν αμφιφυλόφιλη.

Στις 3 Ιουλίου 1966, διασώζει την τελευταία στιγμή από πλειστηριασμό την έπαυλή της στην περιοχή Ντορντόν της Γαλλίας. Η Μπέικερ αδυνατούσε να εξο­φλήσει τα χρέη της λόγω της ανατροφής των 12 παι­διών της αλλά, χάρη στις γνωριμίες της με πρόσωπα κύρους, όπως ο πάπας, η Μπριζίτ Μπαρντό, η πριγκίπισσα Γκρέις Κέλι του Μονακό και ο βασιλιάς Χασάν του Μαρόκου, κατόρθωνε να συ­γκεντρώνει χρήματα από εράνους.

Η Ζοζεφίν Μπέικερ πέθανε από εγκεφαλική αιμορραγία στις 12 Απριλίου 1975, στο Παρίσι, σε ηλικία 68 ετών.

Related Posts