Εξωπλανήτε​ς

Η πιθανότητα εντοπισμού πλανητών εκτός ηλιακού συστήματος ήταν μέχρι πρόσφατα ένα θεωρητικό ενδεχόμενο.
Μόνο μετά το 1995 οι αστρονόμοι άρχισαν να βρίσκουν εξωπλανήτες από την έλξη που ασκούν στα γειτονικά τους άστρα, ενώ η εκτόξευση του διαστημικού τηλεσκοπίου Κέπλερ το 2009 άνοιξε μια νέα σελίδα για την αστρονομία, παρότι στοχεύει πάντα στην ίδια γειτονιά του Γαλαξία.
Αν μπορούσε να "δει" ολόκληρο το σύμπαν. θα μετρούσαμε τουλάχιστον 400 χιλιάδες νέους πλανήτες.
Είναι κάποιος από αυτούς όμοιος με τη Γη;
Πιθανώς.
Πενήντα τέσσερις έχουν ίδιο μέγεθος και αρκετή απόσταση από το άστρο τους ώστε ίσως να φιλοξενούν κάποια μορφή ζωής ή να διαθέτουν νερό σε υγρή μορφή.
Όσο εντυπωσιακά κι αν είναι τα ευρήματα αυτά, περισσότερο από κάθε άλλο μας δείχνουν πόσο "εξωπραγματικά" είναι όλα όσα μας προτείνει η επιστημονική φαντασία.
Αν σήμερα προσπαθήσουμε να προσεγγίσουμε το πλησιέστερο πλανητικό σύστημα που έχουμε ανακαλύψει - με τις ταχύτητες που σήμερα μπορούμε να ταξιδέψουμε - θα έπρεπε να περάσουν 300 χιλιάδες χρόνια προτού λάβουμε καταφατική απάντηση στο παιδικό "φτάσαμε επιτέλους;"
The New York Times

Related Posts