Νόμπελ του τρελού επιστήμονα 2018

28th First Annual Ig® Nobel Prize

Το καταδυόμενο «τρενάκι του τρόμου» στο λούνα παρκ αποτελεί έναν αποτελεσματικό τρόπο για να απαλλαχθεί κανείς από τις πέτρες που έχει στα νεφρά, γι' αυτό όσοι βασανίζονται από νεφρολιθίαση καλό είναι να κάνουν συχνά τέτοιες καταβάσεις –αν και μετά μπορεί να χρειαστούν… νευρολόγο! Οι Αμερικανοί ουρολόγοι που κατέληξαν σε αυτό το συμπέρασμα είναι οι νικητές του φετινού βραβείου Ig Ιατρικής.

Για 28η χρονιά, τα βραβεία Ig, γνωστά και ως «Νόμπελ του τρελού επιστήμονα», απονεμήθηκαν σε τελετή στο Πανεπιστήμιο Χάρβαρντ, όπως γίνεται κάθε χρόνο μερικές εβδομάδες πριν την απονομή των κανονικών Νόμπελ. Κάθε νικητής έχει 60 δευτερόλεπτα για να ευχαριστήσει το κοινό για το βραβείο του, ενώ ένα οκτάχρονο κοριτσάκι στη σκηνή δίπλα του φροντίζει να τον κρατήσει εντός χρονικών ορίων, φωνάζοντάς του «σε παρακαλώ σταμάτα, γιατί βαρέθηκα!».

Τα δέκα βραβεία Ig, που απονέμονται από το χιουμοριστικό επιστημονικό περιοδικό Annals of Improbable Research, δίνονται σε αντισυμβατικές μελέτες και ανακαλύψεις –συχνά άχρηστες, αλλά ακόμη συχνότερα δημοσιευμένες σε σοβαρά επιστημονικά περιοδικά– που κάνουν τους ανθρώπους να γελάσουν, αλλά και να σκεφτούν πιο σοβαρά πάνω σε κάποιο θέμα.

Για παράδειγμα, ο καθηγητής Ιατρικής του πολιτειακού Πανεπιστημίου του Μίσιγκαν Ντέιβιντ Γουάρτινγκερ, ο οποίος πήρε το φετινό Ig Ιατρικής, είχε πράγματι έναν ασθενή με πέτρα στα νεφρά, ο οποίος απρόσμενα την ξεφορτώθηκε στις διακοπές του, όταν ανέβηκε στο τρομακτικό τρενάκι Big Thunder Mountain στη διάρκεια μιας επίσκεψης στο πάρκο της Ντίσνεϊ στη Φλόριντα. Σύμφωνα με τη μελέτη, η πέτρα φεύγει ευκολότερα (με πιθανότητα 64%) αν ο ασθενής κάθεται στην πίσω θέση του βαγονέτου απ’ ό,τι στην μπροστινή (17%)!

Το βραβείο Ιατρικής Εκπαίδευσης πήρε ένας Ιάπωνας γαστρεντερολόγος, ο δρ Ακίρα Χοριούτσι, ο οποίος εφηύρε μια τεχνική αυτό-κολονοκόπησης με τη χρήση ενός μικρού ενδοσκοπίου. Όπως είπε, οι Ιάπωνες παραδοσιακά φοβούνται τις κολονοσκοπήσεις και με τη νέα μέθοδο θα έχουν την ευκαιρία να την κάνουν μόνοι στο σπίτι τους κι έτσι θα νιώθουν λιγότερο άβολα.

Το Ig Λογοτεχνίας δόθηκε στη μελέτη μιας Νεοζηλανδής ερευνήτριας, η οποία είχε ως θέμα την απελπισία που προκαλούν τα εγχειρίδια οδηγιών που συνοδεύουν τα διάφορα καταναλωτικά προϊόντα - γι' αυτό άλλωστε συνήθως μένουν αδιάβαστα. Το βραβείο Διατροφής πήγε σε έναν Βρετανό αρχαιολόγο, ο οποίος υπολόγισε ότι από άποψη θερμίδων και θρεπτικής αξίας δεν αξίζει να τρώει κανείς ανθρώπινο κρέας σε σύγκριση με τα κρέατα άλλων ζώων. Όπως είπε ο ίδιος, έκανε την έρευνα περισσότερο για ρίξει φως στις αρχαίες κανιβαλιστικές πρακτικές των πρωτόγονων ανθρώπων παρά για να συμβουλεύσει τους σημερινούς ανθρώπους!

Το βραβείο Οικονομικών απονεμήθηκε σε ερευνητή που μελέτησε κατά πόσο είναι αποτελεσματικό να χρησιμοποιεί ένας εργαζόμενος κούκλες βουντού για να εκδικηθεί (τρυπώντας τες) το αφεντικό του. Συμπέρανε ότι όντως η εν λόγω πράξη ανακουφίζει με αποτελεσματικό τρόπο βραχυπρόθεσμα και χαρίζει ένα αίσθημα αποκατάστασης της δικαιοσύνης, αν και μακροπρόθεσμα καλύτερα να συζητήσει κανείς το θέμα με τον προϊστάμενό του.

Το Ig Χημείας δόθηκε σε έρευνα για το κατά πόσο το ανθρώπινο σάλιο είναι καλό καθαριστικό για τις σκονισμένες επιφάνειες (και η απάντηση φάνηκε να είναι καταφατική), το βραβείο Βιολογίας σε Σουηδούς ερευνητές που έδειξαν ότι οι ειδικοί στα κρασιά μπορούν να καταλάβουν από τη μυρωδιά αν μια μύγα έχει πέσει μέσα σε ένα ποτήρι κρασί, ενώ το βραβείο Ειρήνης απονεμήθηκε σε Ισπανούς επιστήμονες για την μελέτη τους με τον εύγλωττο τίτλο «Βρισιές και κατάρες την ώρα της οδήγησης», που δίνει συμβουλές για το πώς θα γίνουν πιο ειρηνικοί οι δρόμοι!
MEDICINE PRIZE [USA] — Marc Mitchell and David Wartinger, for using roller coaster rides to try to hasten the passage of kidney stones.
REFERENCE: "Validation of a Functional Pyelocalyceal Renal Model for the Evaluation of Renal Calculi Passage While Riding a Roller Coaster," Marc A. Mitchell, David D. Wartinger, The Journal of the American Osteopathic Association, vol. 116, October 2016, pp. 647-652.
WHO ATTENDED THE CEREMONY: Dave Wartinger

ANTHROPOLOGY PRIZE [SWEDEN, ROMANIA, DENMARK, THE NETHERLANDS, GERMANY, UK, INDONESIA, ITALY] — Tomas Persson, Gabriela-Alina Sauciuc, and Elainie Madsen, for collecting evidence, in a zoo, that chimpanzees imitate humans about as often, and about as well, as humans imitate chimpanzees.
REFERENCE: "Spontaneous Cross-Species Imitation in Interaction Between Chimpanzees and Zoo Visitors," Tomas Persson, Gabriela-Alina Sauciuc, and Elainie Madsen, Primates, vol. 59, no. 1, January 2018, pp 19–29.
WHO ATTENDED THE CEREMONY: Tomas Persson, Gabriela-Alina Sauciuc

BIOLOGY PRIZE [SWEDEN, COLOMBIA, GERMANY, FRANCE, SWITZERLAND] — Paul Becher, Sebastien Lebreton, Erika Wallin, Erik Hedenstrom, Felipe Borrero-Echeverry, Marie Bengtsson, Volker Jorger, and Peter Witzgall, for demonstrating that wine experts can reliably identify, by smell, the presence of a single fly in a glass of wine.
REFERENCE: "The Scent of the Fly," Paul G. Becher, Sebastien Lebreton, Erika A. Wallin, Erik Hedenstrom, Felipe Borrero-Echeverry, Marie Bengtsson, Volker Jorger, and Peter Witzgall, bioRxiv, no. 20637, 2017.
WHO ATTENDED THE CEREMONY: Paul Becher, Sebastien Lebreton, Felipe Borrero-Echeverry, Peter Witzgall

CHEMISTRY PRIZE [PORTUGAL] — Paula Romão, Adília Alarcão and the late César Viana, for measuring the degree to which human saliva is a good cleaning agent for dirty surfaces.
REFERENCE: "Human Saliva as a Cleaning Agent for Dirty Surfaces," by Paula M. S. Romão, Adília M. Alarcão and César A.N. Viana, Studies in Conservation, vol. 35, 1990, pp. 153-155.
WHO ATTENDED THE CEREMONY: The winners delivered their acceptance speech via recorded video.

MEDICAL EDUCATION PRIZE [JAPAN] — Akira Horiuchi, for the medical report "Colonoscopy in the Sitting Position: Lessons Learned From Self-Colonoscopy."
REFERENCE: "Colonoscopy in the Sitting Position: Lessons Learned From Self-Colonoscopy by Using a Small-Caliber, Variable-Stiffness Colonoscope," Akira Horiuchi and Yoshiko Nakayama, Gastrointestinal Endoscopy, vol. 63, No. 1, 2006, pp. 119-20.
WHO ATTENDED THE CEREMONY: Akira Horiuchi

LITERATURE PRIZE [AUSTRALIA, EL SALVADOR, UK] — Thea Blackler, Rafael Gomez, Vesna Popovic and M. Helen Thompson, for documenting that most people who use complicated products do not read the instruction manual.
REFERENCE: "Life Is Too Short to RTFM: How Users Relate to Documentation and Excess Features in Consumer Products," Alethea L. Blackler, Rafael Gomez, Vesna Popovic and M. Helen Thompson, Interacting With Computers, vol. 28, no. 1, 2014, pp. 27-46.
WHO PLANS TO ATTEND THE CEREMONY: Thea Blackler

NUTRITION PRIZE [ZIMBABWE, TANZANIA, UK] — James Cole, for calculating that the caloric intake from a human-cannibalism diet is significantly lower than the caloric intake from most other traditional meat diets.
REFERENCE: "Assessing the Calorific Significance of Episodes of Human Cannibalism in the Paleolithic," James Cole, Scientific Reports, vol. 7, no. 44707, April 7, 2017.
WHO ATTENDED THE CEREMONY: James Cole

PEACE PRIZE [SPAIN, COLOMBIA] — Francisco Alonso, Cristina Esteban, Andrea Serge, Maria-Luisa Ballestar, Jaime Sanmartín, Constanza Calatayud, and Beatriz Alamar, for measuring the frequency, motivation, and effects of shouting and cursing while driving an automobile.
REFERENCE: "Shouting and Cursing While Driving: Frequency, Reasons, Perceived Risk and Punishment," Francisco Alonso, Cristina Esteban, Andrea Serge and Maria-Luisa Ballestar, Journal of Sociology and Anthropology, vol. 1, no. 12017, pp. 1-7.
REFERENCE: "La Justicia en el Tráfico: Conocimiento y Valoración de la Población Española" ["Justice in Traffic: Knowledge and Valuation of the Spanish Population")], F. Alonso, J. Sanmartín, C. Calatayud, C. Esteban, B. Alamar, and M. L. Ballestar, Cuadernos de Reflexión Attitudes, 2005.
WHO ATTENDED THE CEREMONY: Francisco Alonso

REPRODUCTIVE MEDICINE PRIZE [USA, JAPAN, SAUDI ARABIA, EGYPT, INDIA, BANGLADESH] — John Barry, Bruce Blank, and Michel Boileau, for using postage stamps to test whether the male sexual organ is functioning properly—as described in their study "Nocturnal Penile Tumescence Monitoring With Stamps."
REFERENCE: "Nocturnal Penile Tumescence Monitoring With Stamps," John M. Barry, Bruce Blank, Michael Boileau, Urology, vol. 15, 1980, pp. 171-172.
WHO ATTENDED THE CEREMONY: John M. Barry, Bruce Blank, Michel Boileau

ECONOMICS PRIZE [CANADA, CHINA, SINGAPORE, USA] — Lindie Hanyu Liang, Douglas Brown, Huiwen Lian, Samuel Hanig, D. Lance Ferris, and Lisa Keeping, for investigating whether it is effective for employees to use Voodoo dolls to retaliate against abusive bosses.
REFERENCE: "Righting a Wrong: Retaliation on a Voodoo Doll Symbolizing an Abusive Supervisor Restores Justice," Lindie Hanyu Liang, Douglas J. Brown, Huiwen Lian, Samuel Hanig, D. Lance Ferris, and Lisa M. Keeping, The Leadership Quarterly, February 2018.
WHO ATTENDED THE CEREMONY: Hanyu Liang, Douglas J. Brown, Huiwen Lian, D. Lance Ferris, and Lisa M. Keeping

Related Posts