Gerardus Mercator - Γεράρδος Μερκάτορ

Γέννηση: 5 Μαρτίου 1512
Απεβίωσε: 2 Δεκεμβρίου 1594
Συμπληρώνονται σήμερα 505 χρόνια από την γέννηση του Φλαμανδού μαθηματικού, φιλοσόφου και χαρτογράφου, Γεράρδου Μερκάτορ. Σχεδίασε τον παγκόσμιο χάρτη του 1569 και χρησιμοποίησε τη λέξη «Άτλας» για την περιγραφή συλλογών χαρτών.
Από τα ταξίδια του Χριστόφορου Κολόμβου μέχρι του Φερδινάνδου Μαγγελάνου, η ζήτηση για την δημιουργία νέων χαρτών ήταν μεγάλη. Το τότε πρόβλημα των χαρτογράφων ήταν το πως θα απεικόνιζαν τη σφαιρική Γη σε μια επίπεδη επιφάνεια. Από τις διάφορες “λύσεις” η καλύτερη ήταν εκείνη του Μερκάτορ.

Ο Γεράρδος Μερκάτορ γεννήθηκε στην πόλη Ρούπελμόντε στην επαρχία της Φλάνδρας (σημερινό Βέλγιο). Από τους πρώτους του διδασκάλους υπήρξε ο ουμανιστής Μακροπέντιους ενώ παρακολούθησε και κύκλους μαθημάτων στο Πανεπιστήμιο του Λέουβεν. Αν και στις μέρες μας ο Μερκάτωρ είναι κυρίως γνωστός για τις χαρτογραφικές του πραγματείες, στην εποχή του το εισόδημά του προερχόταν κυρίως από την κατασκευή και πώληση μαθηματικών οργάνων.

Το 1544, λόγω των επαφών του με προτεστάντες καθώς και τις συχνές του μετακινήσεις, ο Μερκάτορ διώχθηκε ως αιρετικός Η βαρύτητα της κατηγορίας είχε αποτέλεσμα από τους συνολικά 40 κατηγορουμένους δύο να καταδικαστούν σε θάνατο στην πυρά, ένας να αποκεφαλιστεί, ενώ δύο γυναίκες θάφτηκαν ζωντανές. Ο Μερκάτορ εξέτισε ποινή επτά μηνών μέχρις ότου (πιθανώς κατόπιν παρέμβασης των πρυτανικών αρχών του πανεπιστημίου) απαλλάχθηκε των κατηγοριών, οπότε και επέστρεψε στο επιστημονικό του έργο.

Ο Μερκάτορ δίδαξε μαθηματικά στο ακαδημαϊκό κολέγιο της πόλης, ενώ το 1564 -έχοντας πια μια πλειάδα χαρτών στο ενεργητικό του- διορίστηκε αυλικός κοσμογράφος, υπό τον Γουλιέλμο, Δούκα του Γιούλιχ-Κλεβ-Μπεργκ. Το 1569 ο Μερκάτορ επινόησε μια νέα οπτική χαρτογραφικής απεικόνισης, η οποία περιελάμβανε παράλληλες γραμμές για το γεωγραφικό μήκος και πλάτος, στοιχείο που διευκολύνει την απεικόνιση ναυσιπλοϊκών γραμμών ως ευθείες αντί καμπύλες. Το
1544, λόγω των επαφών του με προτεστάντες καθώς και τις συχνές του μετακινήσεις, ο Μερκάτορ διώχθηκε ως αιρετικός.
Επίσης εισήγαγε τη λέξη «Άτλας» στην επιστήμη της χαρτογραφίας η οποία πλέον σηματοδότησε τη συλλογή διαφόρων χαρτών. Ο πρώτος τέτοιος άτλας με τίτλο “Theatrum Orbis Terrarum”. Μετά τον θάνατο του Μερκάτορ το 1595, ο γιος του Ρούμολντ συνέχισε το έργο του πατέρα του με την προσθήκη όλο και περισσότερων γεωγραφικών περιοχών. Οι υδρόγειες σφαίρες του, την τέχνη των οποίων έμαθε πλάι στον Φρίσιους, υπήρξαν κατασκευές τελευταίας τεχνολογίας στην εποχή τους. Σήμερα σώζονται 22 τέτοια κομμάτια, συμπεριλαμβανομένων και των ουράνιων θόλων τους.

Ο Μερκάτορ, αξιοσέβαστος και ευκατάστατος πια, ουδέποτε εγκατέλειψε το Ντούισμπουργκ, όπου και πέθανε στις 2 Δεκεμβρίου 1954, έχοντας επιπλέον θητεύσει και ως επόπτης της πόλεως.Συμπληρώνονται σήμερα 503 χρόνια από την γέννηση του Φλαμανδού μαθηματικού, φιλοσόφου και χαρτογράφου, Γεράρδου Μερκάτορ. Σχεδίασε τον παγκόσμιο χάρτη του 1569 και χρησιμοποίησε τη λέξη «Άτλας» για την περιγραφή συλλογών χαρτών.

Από τα ταξίδια του Χριστόφορου Κολόμβου μέχρι του Φερδινάνδου Μαγγελάνου, η ζήτηση για την δημιουργία νέων χαρτών ήταν μεγάλη. Το τότε πρόβλημα των χαρτογράφων ήταν το πως θα απεικόνιζαν τη σφαιρική Γη σε μια επίπεδη επιφάνεια. Από τις διάφορες “λύσεις” η καλύτερη ήταν εκείνη του Μερκάτορ.

Ο Γεράρδος Μερκάτορ γεννήθηκε στην πόλη Ρούπελμόντε στην επαρχία της Φλάνδρας (σημερινό Βέλγιο). Από τους πρώτους του διδασκάλους υπήρξε ο ουμανιστής Μακροπέντιους ενώ παρακολούθησε και κύκλους μαθημάτων στο Πανεπιστήμιο του Λέουβεν. Αν και στις μέρες μας ο Μερκάτωρ είναι κυρίως γνωστός για τις χαρτογραφικές του πραγματείες, στην εποχή του το εισόδημά του προερχόταν κυρίως από την κατασκευή και πώληση μαθηματικών οργάνων.

Το 1544, λόγω των επαφών του με προτεστάντες καθώς και τις συχνές του μετακινήσεις, ο Μερκάτορ διώχθηκε ως αιρετικός Η βαρύτητα της κατηγορίας είχε αποτέλεσμα από τους συνολικά 40 κατηγορουμένους δύο να καταδικαστούν σε θάνατο στην πυρά, ένας να αποκεφαλιστεί, ενώ δύο γυναίκες θάφτηκαν ζωντανές. Ο Μερκάτορ εξέτισε ποινή επτά μηνών μέχρις ότου (πιθανώς κατόπιν παρέμβασης των πρυτανικών αρχών του πανεπιστημίου) απαλλάχθηκε των κατηγοριών, οπότε και επέστρεψε στο επιστημονικό του έργο.
Ο Μερκάτορ δίδαξε μαθηματικά στο ακαδημαϊκό κολέγιο της πόλης, ενώ το 1564 -έχοντας πια μια πλειάδα χαρτών στο ενεργητικό του- διορίστηκε αυλικός κοσμογράφος, υπό τον Γουλιέλμο, Δούκα του Γιούλιχ-Κλεβ-Μπεργκ. Το 1569 ο Μερκάτορ επινόησε μια νέα οπτική χαρτογραφικής απεικόνισης, η οποία περιελάμβανε παράλληλες γραμμές για το γεωγραφικό μήκος και πλάτος, στοιχείο που διευκολύνει την απεικόνιση ναυσιπλοϊκών γραμμών ως ευθείες αντί καμπύλες. Το 1544, λόγω των επαφών του με προτεστάντες καθώς και τις συχνές του μετακινήσεις, ο Μερκάτορ διώχθηκε ως αιρετικός.

Επίσης εισήγαγε τη λέξη «Άτλας» στην επιστήμη της χαρτογραφίας η οποία πλέον σηματοδότησε τη συλλογή διαφόρων χαρτών. Ο πρώτος τέτοιος άτλας με τίτλο “Theatrum Orbis Terrarum”. Μετά τον θάνατο του Μερκάτορ το 1595, ο γιος του Ρούμολντ συνέχισε το έργο του πατέρα του με την προσθήκη όλο και περισσότερων γεωγραφικών περιοχών. Οι υδρόγειες σφαίρες του, την τέχνη των οποίων έμαθε πλάι στον Φρίσιους, υπήρξαν κατασκευές τελευταίας τεχνολογίας στην εποχή τους. Σήμερα σώζονται 22 τέτοια κομμάτια, συμπεριλαμβανομένων και των ουράνιων θόλων τους. Ο Μερκάτορ, αξιοσέβαστος και ευκατάστατος πια, ουδέποτε εγκατέλειψε το Ντούισμπουργκ, όπου και πέθανε στις 2 Δεκεμβρίου 1954, έχοντας επιπλέον θητεύσει και ως επόπτης της πόλεως.

Related Posts